Wednesday, April 3, 2013

Sex at dusk and at dawn, please

(comentarios quizás demasiado apresurados sobre el libro #2. Fluyeron en ingles; como estamos leyendo en ese idioma, espero nadie se tome a mal esta concesión lingüística).

According to Jared Diamond, among the key traits that differentiate us, humans, from our ape cousins are culture and language, the latter understood as an expression of the former. Language allows us to create narratives, to construct explanations of events which, often times, are transmitted from generation to generation as unique, unquestionable truths. These explanations become beliefs, which in turn make up individual mental models.

We experience and shape our world through our mental models; they are the very basis of our understanding of how everything is. Without them, our most basic foundations, our identity, are shaken; without them, we are faced with the vertigo of uncertainty, with the uncomfortable feeling that all may not be what (or how) we believed it to be.

I am one-fourth through Sex at Dawn and confused. Very confused and uncomfortable. Through some parts I get sorely angry at what I am reading; in others, totally depressed. Thus far in the book, Ryan and Jetha reduce sex to a mere "commercial" transaction, in which each part is pursuing its "sole purpose in life" of leaving a genetic legacy. The "war between sexes" is as inevitable as the fact that "by nature, both men and women are whores, cheats and liars." A very "optimistic" outlook, if any, that does not quite align with my beliefs.

Ryan and Jetha question the "standard narrative" that we have accepted as true regarding human sexual behavior. However, if my understanding is not erroneous, what they propose is also a narrative (at some points fairly lightly supported), which can be questioned for its historic and cultural influences, as easily as they challenge the fact that Darwin's theories were inextricably permeated by Victorian culture and values.

Having said this, the authors may be right in all that they propose with a universal perspective. My individual, current despair resides in the fact that, to me, at least for now, it is way too hard to separate sex from the deeply rooted, popular (and, at this point in time, probably equally commercial) notion of romantic love, which, at this point of the book, is presented as a mere cultural construction without any apparent biological foundation.

How much of the narrative that I grew up repeatedly listening to can I truly get rid of? How many of the overly popularized Grimm brothers' "and they lived happily ever after" can (and most importantly), do I want to question and replace with a more evolutionary perspective? Would changing my views make me any happier? Would changing my perspective bring me any closer to achieving my "sole purpose in life" of leaving a genetic legacy? Where does our hard-earned individual choice fit in all this? Am I able to unlearn such deep-deep rooted lessons?

I honestly don't have clear answers to any these questions yet.

I have a lot of book still to go and I am fully aware that these observations may be dangerously rushed. Maybe this newly-born-sex-related-existential-anxiety of mine should be discussed privately with a shrink and not in this open space...

In any case, let me conclude these random ramblings by proposing a fork in the path proposed by Lucas: can some of us opt to read Sex at Dawn while others simultaneously read Sex at Dusk? From the reviews it seems like an interesting and enriching dialogue could come out from combining these two perspectives, which appear to be quite antagonistic.

12 comments:

  1. Parece interesante el debate entre ambos "Sex at..."
    Empiezo con el amanecer, después veré si llego a ver ponerse el sol.

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  2. Buenísimo!! Yo también estoy a las patadas con el libro, pero por otras razones. Propongo un ejercicio: los que estén a favor de la teoría Sex at dawn se ponen de este lado, y los en contra de este otro lado. Indecisos y conciliadores abstenerse por favor, este no es un juego para ustedes, se pueden lastimar. Organizamos un gran debate y nos matamos hasta que un bando pida piedad (ja!).

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  3. Estimados

    Hasta no pasé de la introducción pero... Condiderando que soy agricultor, casado hace 25 años con la misma mujer; para este libro parece que soy algo así cómo un villano tonto...
    ¿Falta mucho para empezar con las maravillas agrícolas de los incas :-)?

    Saludos

    Álvaro

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  4. Recién voy por el 16 por ciento del libro. Demasiado pronto para elegir un bando. Me parece que los autores se encaminan a rebatir las corrientes evolucionistas que aseguran que el único objetivo de este gran juego de la vida es garantizar nuestro legado genético. Además, desde el vamos relativizan esa visión tan tremendista y hobbesiana del hombre (como hizo Diamond con el paraíso roussoniano). No sé qué traerán de bueno los próximos capítulos. Sospecho que, para aquellas a las que no les gusta nada la idea de ser una bonobo girl, Ryan y Jetha van a encontrar una solución salomónica que no masacre al amor. Lo que son los prejuicios! En ningún momento pensé que a algún muchacho pudiera disgustarle la idea de ser un bonobo boy. Bueno, me la juego y voy con Sex at dawn. Cualquier cosa, en el entretiempo me cambio de bando!!!

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  5. Acabo de terminar el capítulo 2 y parece que me enganché con la lectura. Los autores plantean el texto a partir del cuestionamiento de la monogamia como estado natural, o, mejor dicho, como resultado de una evolución de la sexualidad humana. Muy interesante el recorrido, de la moral victoriana a los aportes de LH Morgan a la teoría darwiniana, el mito de Tiresias y la psicología evolutiva.
    Leo en esta búsqueda un planteo sobre la sexualidad contemporánea: el romance no deja de ser deseable, resta reconocer que está basado en una "ilusión" de monogamia. Y vivieron felices y comieron perdices... Ese es el final de un cuento y el comienzo de muchas historias.

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  6. Alguien arrancó con Sex at dusk? Recién hoy voy a poder arrancar y me resulta muy interesante el debate entre los bandos a favor y en contra que propuso Valeria.

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  7. Si alguien tiene el link o sabe dónde se puede conseguir Sex at dusk,lo pasa? Terminé el capítulo 7 de Sex at dawn y me gustaría adelantar la lectura del otro. Igual, y a riesgo de pifiarla, me la juego por Sex at Dawn: me encanta lo q nos pone en absurdo.

    Gracias

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    1. Yo lo compre en amazon para kindle porque no lo encontre gratis. Si alguien sabe como hacer para reenviarlo me avisan y encantada se los reenvio

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    2. Me sumo al pedido de Belauza, si alguien lo tiene y puede compartirlo, se agradece.
      Saludos.

      GB

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  8. Buenas. Libro terminado en su versión en español "En el principio era el sexo" disponible para ipad.
    Cuesta un poco la ruptura total del concepto de pareja monogámica y reemplazarlo por el concepto de comunidad democrática donde"los hijos son de todos". Si bien sus argumentos basados en nuestros parientes bonobos y chimpancés son muy buenos, los vinculados a las civilizaciones antiguas estudiadas o tribus que todavía existen no me parecen tan concluyentes.
    Escalofriante dato el de los orfanatos del siglo XIX donde el 85% de los niños morían con menos de dos años.
    ¿Alguien se acuerda el título de la película sobre el doctor que trataba a las mujeres por "histeria" a principios de siglo? Desopilante la historia de los vibradores mecánicos.
    Me queda como detalle de vocabulario que a partir de hora no hablaré de orgía o "partuza", si no de una "bonobo party".
    Si tengo tiempo voy a leer el "contra libro" Sex at dusk.
    Pedí consejo sobre bibliografía del paleolítico a un doctor en historia, por ahí viene bien.
    Saludos

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    1. Buenas

      ¿Cómo debo hacer para figurar cómo contributor y engancharlo con mi perfil de G+?

      Gracias

      Álvaro

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    2. Buenas

      Les paso una recomendación de dos libros por parte de un historiador amigo. Tal vez sea mejor para leer después dentro de dos meses porque son sobre los neardentales.

      "A partir de lo que me dicen mis informantes, los que saben más que yo afirman que un buen autor para entrarle al tema es Clive Gamble. Es una eminencia académica en la temática, Trustee del British Museum, etc., que ha escrito algunos libros generales, pensados para cursos universitarios iniciales pero también para el público culto e interesado (un género que se llama "alta divulgación", del que los libros de Eric Hobsbawm son un buen ejemplo).

      Entre sus trabajos tal vez el más apropiado para lo que ustedes están pensando sea un libro de unas 450 páginas, que ofrece un panorama bastente completo de debates y estado actual del conocimiento, condimenado por sus propias ideas, que se llama EN BUSCA DE LOS NEANDERTALES (en papel), escrito junto a otro experto en el tema, Christopher Stringler. Fue publicado por la editorial CRITICA en 2009, y es bastante barato en España (unos 10/12 euros, se puede pedir por correo) y aqui tampoco debe ser difícil de conseguir. Creo que en inglés también está en ebook.

      Otra opción, algo más restringida es, del mismo autor, The Palaeolithic Societies of Europe, Cambridge University Press, 1999, también traducido al castellano como LAS SOCIEDADES PALEOLITICAS DE EUROPA, ARIEL, 2001

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